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A formação do Rio Grande durante a campanha do seu único título gaúcho, em 1936.

O “Dia do Futebol” surgiu no Brasil em 19 de julho de 1976. Ano que a Confederação Brasileira de Desportos, a precursora da CBF, homenageou o Sport Club Rio Grande, que um ano antes havia sido confirmado como o clube mais antigo do país em atividade, desde 1900.

Em relação ao pioneirismo, existe um hiato até a data. Pois 5 anos antes, em 1895, o esporte foi introduzido através de Charles Miller, que voltou da Inglaterra, aos 21 anos, com um par de chuteiras, um livro de regras e, principalmente, duas bolas de futebol. A partir dali surgiram times no Sul-Sudeste com foco no “football”. Um deles foi o São Paulo Athletic Club, onde jogou o próprio Charles Miller. Embora tenha conquistado quatro títulos, o “SPAC” participou do Paulistão pela última vez em 1912.

Já o Rio Grande segue disputando campeonatos. Com dificuldades, mas segue. Em 2019, o time – cujo o padrão tem as cores do seu estado (verde, vermelho e amarelo) – foi eliminado na primeira fase da 3ª divisão gaúcha. Localizado na cidade homônima de 208 mil habitantes, no sudeste do Rio Grande do Sul, o “Vovô” já ganhou o principal torneio dos pampas. Em 1936, bateu o Inter lá e lô, 3 x 2 e 2 x 0. Na campanha geral, numa época regionalizada, 6V e 1D.

Curiosidade 1. Em relação ao status, há a curiosidade de a Ponte Preta, o 2º mais antigo, ter sido criada 23 dias depois. Embora também tenha poucas taças, a macaca chegou ao centenário sendo mais competitiva. Ah, a Ponte se considera o “1º clube do país em funcionamento ininterrupto”.

Curiosidade 2. No mundo, o clube mais antigo é o Sheffield Football Club, da Inglaterra. Fundado em 24 de outubro de 1857 (!), o clube foi reconhecido pela Fifa, em 2004, como o mais velho. Por isso, ganhou da entidade a “Ordem do Mérito”, premiação só dada a outro clube, o Real Madrid.

Os 4 clubes anteriores ao Rio Grande (todos com o departamento de futebol extinto)
1º) 1894 – São Paulo Athletic (SP)*
2º) 1898 – Mackenzie College (SP)
3º) 1899 – Sport Club Internacional (SP)
4º) 1899 – Germânia (SP)
* O São Paulo Athletic foi fundado em 1888, voltado inicialmente para a prática do críquete

Os 10 clubes de futebol mais antigos do Brasil (ainda em atividade)
1º) 1900 (19/07) – Rio Grande (RS)
2º) 1900 (11/08) – Ponte Preta (SP)
3º) 1902 (14/07) – 14 de Julho (RS)
4º) 1902 (21/07) – Fluminense (RJ)
5º) 1902 (13/09) – Vitória (BA)*
6º) 1903 (15/09) – Grêmio (RS)
7º) 1904 (17/04) – Bangu (RJ)
8º) 1904 (12/08) – Botafogo (RJ)
9º) 1904 (18/09) – América (RJ)
10º) 1905 (13/05) – Sport (PE)
* O leão baiano foi fundado em 1899, mas o departamento de futebol só surgiu 3 anos depois. Situação semelhante ao Náutico, criado em 1901, com o futebol adotado apenas em 1909

Abaixo, o ofício enviado em 1975 pela CBD, que reconheceu o Rio Grande como o clube de futebol mais antigo do país em atividade. Um ano depois, a data de fundação do time gaúcho virou uma data para todos os torcedores do Brasil. E o documento é guardado com orgulho por lá.


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